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2014年7月 6日 (日)

スライムSlime

●柔らかいモンスター
スライムを一口に言えば「柔らかいモンスター」です。ぬらぬら光る汚泥、もしくは粘菌のような姿をしていて、どんな形にもなることができます。

粘性がきわめて高く、洞窟の壁や天井にへばりついて、人間や動物が通りかかるとすぐさま覆い被さって窒息させたり、あるいはその細胞ひとつひとつから消化液を出して溶かしてしまいます。
後に残るのは骨か、金銀など腐食に強い一部の金属ぐらい。頭のいい?連中はそれをさらに「エサ」として、次の強欲な「犠牲者」を待ち構えます。

●スライムの起源
スライムという名前は「汚泥」「汚らしい粘液」を意味する英語スライムSlimeが由来で、一般にはヘドロみたいな物質を差す言葉として使われます。

その汚らしい粘液が、どのような過程を経て「怪物」へと変わっていったのかについては諸説ありますが、アメーバや粘菌などのイメージが影響していることは間違いないでしょう。

このような柔らかい原形質タイプの「怪物」を最初に考えたのは、クトゥルフ神話の元祖H・P・ラヴクラフトであると言われています。

彼は1930年代に、「狂気山脈にて」という作品においてショゴスShogothという粘液状の怪物を考え出し、読者を恐怖に陥れました。
ショゴスは全長が4~5メートルにもなる気味の悪い生物で、水陸どちらにも棲むことができ、「どんな地下鉄よりも速く」移動することができます。
全身から燐光と吐き気をもよおすような臭気を放ち、身体から自在に触手やエラを出しては、身を守ったりするために使います。

「スライム」という名前が初めて怪物に使われたのは、ジョセフ・ペイン・ブレナンの作品「スライム」(1953年)においてだと言われています。
以降、同じような怪物は、徐々にスライムの名前で呼ばれるようになります。

1968年には映画「人食いアメーバの恐怖(ザ・ブロッブThe Blob」も発表されて人気を博し、粘液状怪物はその地位を不動のものにします。
ちなみに、「人食いアメーバの恐怖」は、50センチぐらいだった原型生物ブロッブが、人間を呑み込みつつ巨大化する話で、のちに続編も作られました。

●小説・ゲームのスライム
こうした流れが影響しているのかは分かりませんが、ファンタジー作家ロバート・E・ハワードは「コナン」シリーズにスライム状の怪物を登場させ、これがファンタジー作品に登場した初めてのスライムだと言われています。
その設定は「ダンジョンズ・アンド・ドラゴンズ(D&D)」などにも生かされ、「ウィザードリィ」や「ドルアーガの塔」などのリスペクト作品を経て、日本でも人気を博すようになりました。

なお、私見ですが、日本でのスライム人気は、おもちゃの「スライム」も影響しているように思えます。
80年代に子供だった人は覚えているかも知れませんが、泥のように変形はするけど手にひっつかない、不思議なおもちゃが大流行したことがありました。
その正体はポリビニルアルコールという無害なプラスチックなのですが、ゲームに「スライム」という名前が出てきたとき、おもちゃのスライムを思い出して「ああ、あんな感じの怪物なのか」とすんなり納得できた人は多いと思います。

「ドラゴンクエスト」シリーズで顔のついた可愛らしいスライムが登場するようになってからは、彼らは単なる「敵役」からゲームの「顔役」へと一気に出世して、いくつかの会社からも、こうしたスライムを主人公としたゲームや漫画がいくつか発表されるようになりました。

●スライムの性質
よく、プレイヤーからゲームの製作者に「スライムに知性はあるのか?」と質問が飛ぶことがあるそうです。
あえて独断と偏見を言えば、「ドラゴンクエスト」シリーズなどのスライムを除いて、ほとんどのタイプは「ない」と言い切って良いように思えます。なぜなら、彼らの多くは脳も神経も持たないからです。生きて動く細胞が無数に集まっているだけなのです。

ゆえに、彼らが冒険者を襲うのは、決して知恵に基づくものではなく、ほとんどの場合本能(主に食欲)に基づきます。
場合によっては、本能と言えるものすらなく、反射によって動いている可能性すらあります。ここまで来ると、怪物と言うよりはむしろ植物に近いと言えましょう。

そんな彼らを攻撃するときは、刃物で切断するか、炎を近づけて焦がすやり方が効果的です。
特に炎は一番の弱点で、仮に肌へ直接貼り付いても、たいまつの炎などを近づけてやれば彼らは自然に剥がれ落ちてきます。しかし、液のような柔らかい身体はあらゆる打撃を無効化します。

●スライムの仲間たち
スライムは特定の神話や伝承に基づかない、形態的にも伝承的にも、文字通り「原型のない」怪物です。
ゆえにデザイナーの想像力いかんでいくらでもバリエーションを生み出すことができ、色とりどりのスライムやさまざまな能力を持ったスライム、固いスライム、大きなスライム、毒のあるスライムなどがいろいろ生み出されてきました。

作品によっては、スライムという呼称にこだわることなく、独自の名前をつけることもあります。
中でも明確な特徴を持つものは「ゼラチナス・キューブGelatinus cube(ゼラチン状の立方体)」「ブラック・プリンBlack pudding(黒いプリン)」「ウーズOoze(柔らかい泥、軟泥)」などのように、それとすぐ分かるような名前がつけられています。


●亜種・別名など
ゲル・クリーチャー(ゲル状の生物)/ブロッブ(ゲル状の液体)/ブラック・プリン(黒いプリン)/アメーバ(不定形原生動物)/ウーズ(ぬめりのある泥)/ゼラチナス・キューブ(ゼラチン状の立方体)/グリーン・スライム/ブラック・スライム/レッド・スライム/ブルー・スライム/ゴールデン・スライム/スライムベス

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